Le cannabis est désormais une drogue légale pour les adultes au Canada; rappelez-vous toutefois que cette drogue, à l’instar de l’alcool et des médicaments sur ordonnance, peut être très néfaste pour les enfants et qu’elle doit, par conséquent, être entreposée de façon sécuritaire.

Une étude de suivi menée par les centres antipoison de l’Ontario, de Manitoba et de Nunavut indique que le nombre d’appels concernant l’exposition au cannabis chez les enfants (de tout-petit à 18 ans) a bondi de 50 % entre 2013 et 2017, passant de 116 à 234 par an.

Les enfants sont particulièrement sensibles aux effets des ingrédients actifs du cannabis

Le cannabis peut nuire au développement du cerveau et sa consommation a été associée au développement précoce de psychoses chez les jeunes. Il se peut qu’un enfant n’ait jamais été exposé à cette substance auparavant et qu’il présente des effets inattendus après en avoir consommé.

Les produits comestibles au cannabis ont été légalisés au Canada en 2019. Les parents et autres adultes ne doivent pas oublier que ces produits ressemblent aux friandises dont la plupart des enfants raffolent. En effet, un enfant (ou un adulte) ne peut pas faire la différence entre un carré au chocolat ou un ourson en gélatine à base de cannabis et une friandise qui n’en contient pas.

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Conseils de sécurité et de prévention à l’exposition au cannabis

Si vous choisissez de garder du cannabis chez vous, veillez à respecter les conseils de sécurité suivants afin d’assurer que les enfants ne soient pas exposés à cette substance par erreur. 

Entreposage

  • Les produits de cannabis doivent être rangés de la même manière que les médicaments et les autres produits potentiellement toxiques : ils doivent être placés dans un emballage ou un contenant à l’épreuve des enfants et gardés dans un endroit verrouillé et hors de portée. 
  • Étiquetez clairement les produits de cannabis comestibles et conservez-les dans leur emballage d’origine. 
  • Les vendeurs licenciés au Canada doivent suivre les réglementations sur l’emballage de leurs produits, notamment des contenants à l’épreuve des enfants et des étiquettes explicites. Les produits non licenciés (illégaux) sont souvent vendus dans des emballages non sécuritaires.

Utilisation et supervision

  • Après la consommation, rangez immédiatement le produit de cannabis dans son emballage à l’épreuve des enfants et placez-le dans un endroit verrouillé et hors de portée. 
  • Soyez particulièrement vigilant lors du nettoyage après une fête en enlevant tout reste d’alcool ou de drogue.
  • Évitez de consommer du cannabis, peu importe sa forme, en présence d’enfants, que ce soit à des fins médicales ou récréatives, car cela pourrait nuire à votre faculté à leur offrir un environnement sécuritaire. La vue du cannabis peut également créer de la tentation chez les enfants.

Parlez à votre famille, à vos amis et aux gardiens 

  • Si les parents peuvent être à l’origine d’une exposition accidentelle au cannabis, les grands-parents, d’autres membres de la famille, les voisins, les amis et les gardiens peuvent également en être responsables. 
  • Demandez aux personnes qui accueillent vos enfants s’ils consomment du cannabis.
  • Si un membre de votre famille, un ami ou un gardien consomme cette drogue, assurez-vous qu’il la range de façon sécuritaire et qu’il ne la consomme pas devant vos enfants et lorsqu’ils sont sous sa supervision.

Initiatives de sensibilisation

En juin 2019, le ministre fédéral de la Santé du Canada a annoncé le financement de grands projets d’éducation publique sur le cannabis. Parmi ceux-ci, mentionnons #EnHauteurEtVérouillé, la campagne nationale de Parachute, d’éducation, de sensibilisation et de prévention, exhaustive et fondée sur des données probantes, axée sur les dangers de l’empoisonnement involontaire des enfants par les produits au cannabis.